Ibn Mubarak on Salaf: The predecessors sought manners before knowledge

Ibn al-Jazari reported: Ibn al-Mubarak, may Allah have mercy on him, said, “I sought manners for thirty years and I sought knowledge for twenty years. The righteous predecessors would seek manners first and then seek knowledge.”

Source: Ghāyat al-Nihāyah 1/446

عن ابن الجزري قال عبد الله بن المبارك رحمه الله طلبت الأدب ثلاثين سنة وطلبت العلم عشرين سنة وكانوا يطلبون الأدب ثم العلم

1/446 غاية النهاية في طبقات القراء لابن الجزري