Ibn Mubarak on Adab: Seek manners before other Islamic sciences

Ibn al-Jazari reported: Ibn al-Mubarak, may Allah have mercy on him, said, “I sought manners for thirty years and I sought sacred knowledge for twenty years. The righteous predecessors would seek manners first, then seek knowledge.”

Source: Ghāyat al-Nihāyah 1/446

عن ابن الجزري قال عبد الله بن المبارك رحمه الله طلبت الأدب ثلاثين سنة وطلبت العلم عشرين سنة وكانوا يطلبون الأدب ثم العلم

1/446 غاية النهاية في طبقات القراء لابن الجزري