Hadith on Sects: Muslims split into sects because of whims, caprice

Mu’awiyah reported: The Messenger of Allah, peace and blessings be upon him, said, “No doubt, the people of the Book before you split into seventy-two sects and this religion will split into seventy-three sects; seventy-two will be in the Hellfire and one will be in Paradise. It is the united community.”

In another narration, the Prophet said, “Verily, there will emerge some people in my nation who will be infected by these vain desires, just as rabies infects its patient.”

Source: Sunan Abī Dāwūd 4597

Grade: Sahih (authentic) according to Al-Albani

عَنْ مُعَاوِيَةَ بْنِ أَبِي سُفْيَانَ قَالَ قَالَ رَسُولُ اللَّهِ صَلَّى اللَّهُ عَلَيْهِ وَسَلَّمَ أَلَا إِنَّ مَنْ قَبْلَكُمْ مِنْ أَهْلِ الْكِتَابِ افْتَرَقُوا عَلَى ثِنْتَيْنِ وَسَبْعِينَ مِلَّةً وَإِنَّ هَذِهِ الْمِلَّةَ سَتَفْتَرِقُ عَلَى ثَلَاثٍ وَسَبْعِينَ ثِنْتَانِ وَسَبْعُونَ فِي النَّارِ وَوَاحِدَةٌ فِي الْجَنَّةِ وَهِيَ الْجَمَاعَةُ

وفي رواية أخرى قال وَإِنَّهُ سَيَخْرُجُ مِنْ أُمَّتِي أَقْوَامٌ تَجَارَى بِهِمْ تِلْكَ الْأَهْوَاءُ كَمَا يَتَجَارَى الْكَلْبُ لِصَاحِبِهِ

4597 سنن أبي داود كتاب السنة باب شرح السنة

2641 المحدث الألباني خلاصة حكم المحدث صحيح في صحيح الجامع